O Rato Almiscarado, Uma Praga E Animal Invasor

O rato almiscarado (Ondatra zibethicus) √© um roedor que √†s vezes √© chamado de rato americano, j√° que vem do norte deste continente, de onde os europeus o cobi√ßaram por sua pele, no in√≠cio do s√©culo XX. Gradualmente, ele encontrou-se na natureza ao redor dos rios, causando grandes preju√≠zos nas margens e nas planta√ß√Ķes agr√≠colas. Tenha cuidado, n√£o deve ser confundido com nutria.

O nutria: carteira de identidade

A nutria pesa 1,5 kg em m√©dia e mede cerca de 35 cm de comprimento sem a cauda, ‚Äč‚Äčque √© de cerca de vinte cent√≠metros. √Č coberto com um p√™lo escuro castanho-escuro composto por p√™los brilhantes e grossos, sob os quais esconde uma fina penugem que lhe permite proteger-se eficazmente do frio; o cabelo da barriga √© mais claro, puxando mais o marrom acinzentado.

rato almiscarado (Ondatra zibethicus)

Sua cabeça é imponente, seus olhos e orelhas são muito pequenos. Ele pode usar seus incisivos enquanto nada, porque seus lábios se fecham atrás deles, o que impede que a água seja introduzida. Suas patas traseiras são poderosas enquanto suas patas dianteiras são menores com grandes garras. Sua longa cauda escamosa e achatada lateralmente é o seu trunfo de um bom nadador anfíbio. Ele pode permanecer imerso sem respirar por quase um quarto de hora, nadando ou se escondendo se tem medo de alguma coisa. Ele pode viver cerca de 4 anos na natureza.

Seu nome vem das gl√Ęndulas sexuais atrav√©s das quais machos e f√™meas emitem secre√ß√Ķes com um forte odor almiscarado destinado a marcar seu territ√≥rio e indicam que atingiram a maturidade sexual, ou seja, por volta de 1 ano de idade. Ap√≥s o acasalamento primavera-ver√£o, a gesta√ß√£o dura um m√™s e d√° √† luz 5 a 6 jovens que a f√™mea amamenta. No outono, eles se tornaram adultos. Na taxa de 1 a 3 litros por ano, a prolifera√ß√£o de ratos almiscarados √© facilmente explicada!

Os muskrats vivem principalmente √† noite e √† noite, mas tamb√©m os vemos durante o dia: eles n√£o s√£o animais soci√°veis, lutam facilmente uns com os outros. A proximidade da √°gua √© essencial (riacho, p√Ęntano...): ele mora em uma toca que ele mesmo cava e que leva √† √°gua. Ele tamb√©m constr√≥i cabanas de galhos, plantas aqu√°ticas e detritos vegetais de todos os tipos: ele chega at√© o por√£o, onde suas galerias submarinas podem ser muito organizadas e muito vastas.

No inverno, quando a temperatura cai significativamente, os muskrats hibernam em suas tocas, abraçando-se uns aos outros.

Como distinguir um rato almiscarado de um nutria

A diferença entre o rato almiscarado e a nutria é fisicamente imparável: o primeiro pesa entre 1,5 e 2,5 kg, enquanto o segundo pesa entre 7 e 9 kg!

Comida de alm√īndega

O rato almiscarado √© principalmente herb√≠voro, escolhendo taboas, juncos, nen√ļfares e outras plantas costeiras, mas pode estender seu card√°pio a cereais, batatas, beterrabas ou milho cultivado nas proximidades. No inverno, quando as plantas s√£o mais raras, come um pouco de marisco, crust√°ceos, peixes e anf√≠bios. Ele faz reservas como abrigos para o inverno. De qualquer forma, ele sempre come sua comida aqu√°tica fora da √°gua.

O dano causado pelo rato almiscarado

rato almiscarado (Ondatra zibethicus)

A nutria não é realmente um animal para favorecer em torno de seu jardim. Não só pode transmitir doenças como a leptospirose ou a doença de Lyme, entre outras, como também é classificada como nociva em França e pertence às chamadas espécies invasivas na Europa.

Com suas tocas escavadoras que enfraquecem o terreno, causam danos significativos aos diques e a todos os desenvolvimentos hidr√°ulicos em torno de valas e rios, incluindo lagoas naturais.

Como resultado, as raízes das árvores também são afetadas, assim como os canaviais que ela destrói para se alimentar e construir suas cabanas. O bom é que as cabanas podem abrigar ninhos e desenvolver certas plantas e pequenos insetos em decomposição.

Lutar contra o rato almiscarado

√Č muito dif√≠cil erradicar o rato almiscarado de um s√≠tio devido √† sua reprodu√ß√£o intensiva, por um lado, e por outro lado, porque quase n√£o tem predadores naturais na Europa (aves de rapina, cobras, guaxinim, lontra de rio mas tamb√©m o jacar√© incomum por casa como o vison!).

As opera√ß√Ķes de captura s√£o realizadas rotineiramente (nasse), bem como ataques com tiro com arco ou rifle que s√£o permitidos.Qualquer coisa relacionada a produtos qu√≠micos t√≥xicos (anticoagulantes) √© proibida para erradicar ratos almiscarados desde um decreto ministerial de 2007 que afirma que "o uso de controle qu√≠mico com iscas venenosas √© reservado para casos excepcionais".

Como os almiscarados n√£o apreciam os bancos levemente inclinados, os desenvolvimentos dos rios s√£o cada vez mais refeitos assim que a oportunidade surge.

(foto superior: dom√≠nio p√ļblico do Servi√ßo de Pesca e Vida Selvagem dos EUA)

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